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흔한 ‘이 질환’, 방치하면 성기능 장애 일으킨다?

생각보다 많은 남성이 성기능 장애를 앓고 있다. 전 세계적으로 전체 남성의 52%가 경험할 정도로 흔하다. 그간 정신질환, 향정신성 약물 사용, 심혈관 질환, 폐쇄성 수면무호흡증 등이 성기능 장애의 주요 원인으로 꼽혔다. 그런데 최근 알레르기 질환도 남성의 성 고민을 심화시키는 원인이 될 수 있다는 연구 결과가 발표돼 많은 이들에게 충격을 안기고 있다. 성기능 장애를 유발하는 알레르기 질환에는 어떤 것들이 있는지 알아보고, 이를 예방할 수 있는 방법에 대해 소개한다.

알레르기 질환이 성기능 장애를 유발할 수 있다는 연구 결과가 나왔다ㅣ출처: 클립아트코리아면역반응이 과도해도 문제…‘알레르기 질환’알레르기 질환은 외부 항원에 대해 면역체계가 과민하게 반응함으로써 발생하는 모든 질병을 뜻한다. 꽃가루, 집먼지 진드기, 동물의 비듬이나 음식물, 페니실린 등을 포함한 수백 가지의 물질이 알레르기 항원으로 작용한다. 보다시피 대부분은 사람에게 유해한 물질이 아니다. 그러나 알레르기가 있는 사람의 면역체계는 이를 위협으로 간주하여 비정상적인 면역 반응을 유발한다. 알레르기 항원에 노출되면 몸에서 면역글로불린 e(ige)라고 하는 항체가 만들어지고, 이후 같은 알레르기 항원에 다시 노출됐을 때 ige 항체가 이와 결합하여 무력화시키는 역할을 한다. 알레르기는 우리 몸이 알레르기 항원과 싸우기 위해 ige 항체의 수를 과도하게 늘릴 때 발생한다. 이 항체는 비만 세포에 부착하여 히스타민과 같은 강력한 화학 물질을 방출하고, 이로 인해 가려움증, 재채기, 코막힘, 콧물 등의 증상이 발현된다. 알레르기는 전신질환이다. 우리 몸의 어느 신체 부위든지 알레르기에 의하여 질병이 발생할 수 있다는 것. 다만, 알레르기 반응이 작용하는 신체 부위에 따라 알레르기 질환의 종류가 결정된다. 연구를 통해 성기능 장애를 유발한다고 알려진 알레르기 질환은 기관지에 작용하는 천식과 눈과 코에 작용하는 알레르기 비염, 비결막염 등이다.기관지에 작용하는 ‘천식’…발작 예방이 중요연구 결과, 천식 환자의 국제발기기능지수는 20.4점으로 건강한 대조군(25.55점)에 비해 낮았다. 천식은 알레르기 반응이 기관지에 나타나는 것으로, 점막의 부종에 의한 기침과 천명, 점액의 과다 분비에 의한 가래와 기침, 평활근의 수축으로 인한 호흡곤란 등의 증상이 발생한다. 기침은 주로 밤이나 이른 아침에 심해지는 양상을 띤다. 평상시에는 괜찮다가 어느 순간 갑자기 심해지는 증세를 천식 발작이라고 한다. 천식 발작은 심한 경우 호흡마비로 사망에 이를 수 있어 대처 요법을 잘 알고 있어야 한다. 천식 발생 시 똑바로 앉은 자세를 유지하고 휴대하고 있는 증상 완화제를 2~4회 흡입한다. 10~15분 뒤에도 호전되는 기미가 없으면 2~4회 더 흡입하고 즉시 119에 연락하여 가까운 병원 응급실을 찾도록 한다.눈·코에 작용하는 ‘알레르기 비결막염’…70% 이상이 실내환경 원인연구 결과, 알레르기 비결막염 환자는 국제발기기능지수가 53.88점으로 건강한 남성(67.05점)과 더 큰 차이가 났다. 알레르기 비결막염은 알레르기 증상이 눈과 코에 동시에 나타나는 것을 말한다. 결막염은 대부분 단독으로 나타나기보다는 알레르기 비염과 함께 나타난다. 실제로 알레르기 결막염 환자의 70%에서 알레르기 비염 등 다른 알레르기 질환이, 역으로 알레르기 비염 환자의 70%에서 결막염이 동반된다. 특히 코 점막이 특정 물질에 대해 과민 반응을 나타내는 알레르기 비염은 국민 3명 중 1명이 앓는 가장 흔한 알레르기 질환이다. 최근 20년 새 사람들의 생활 패턴이 바뀌면서 알레르기 비염 환자들 중 실내 환경이 원인인 경우가 크게 늘어난 것으로 나타났다. 국내 한 연구에 따르면 1990년대부터 2010년대까지 국내 알레르기 비염 환자들의 특성을 비교 분석한 결과 집먼지 진드기에 대한 알레르기 항원이 있는 환자들이 약 63%에서 73%까지 증가했다. 실내 항원으로 인해 증상이 심해지는 환자들도 약 32%에서 최근 41%로 늘어났다. 이에 알레르기 비염 및 비결막염 환자에서는 회피요법과 더불어 환경조절이 매우 중요한 역할을 한다. 집먼지 진드기, 반려동물의 털과 비듬, 바퀴벌레, 곰팡이 등의 실내 원인 물질을 피하기 위해 적절한 환기와 청결을 유지해야 한다. 꽃가루, 미세먼지, 황사, 매연 등의 실외 원인 물질은 되도록 피하고 마스크, 보호안경 등을 착용할 것이 권장된다.환절기만 되면 찾아오는 ‘알레르기 질환’…예방의 핵심은 회피요법환절기하면 알레르기 질환을 쉽게 떠올릴 정도로 알레르기 질환은 계절과 상관성이 매우 높다. 알레르기는 생각보다 많은 이들이 겪는 흔한 질환이다. 그러나 우리나라에서 알레르기 질환은 다른 질환에 비해 우선순위가 밀려있다. 대한천식알레르기학회는 “알레르기가 당장 생명을 위협하는 질환은 아니나, 고통의 크기와 사회경제적 부담이 크기 때문에 선진적인 치료법 개발 및 관리가 필요하다”고 강조한다. 알레르기 질환에 있어서 가장 기본적이고 핵심적인 치료 방법은 회피요법이다. 알레르기 항원에 자주 노출될수록 혈액 내 ige 농도가 높아지고, 증상의 정도가 심해지기 때문에 항원에 대한 노출을 최소화해야 한다는 것. 그러기 위해서는 내 몸이 민감하게 반응하는 알레르기 항원이 무엇인지 파악하는 것이 중요하다. 약 80%의 알레르기 환자는 두 가지 이상의 알레르기 항원에 감작되는데, 피부반응검사, 혈액검사 등을 통해 정확한 원인 물질을 찾아내고 그에 맞는 치료뿐 아니라 일상생활 속에서도 적절한 대처가 필요하다. 또한, 알레르기 치료에 주로 사용되는 국소 코르티코스테로이드 스프레이와 항히스타민제가 성기능 점수를 현저하게 향상시키는 데 도움된다는 사실이 발견됐다. 국제발기기능지수를 비교한 결과 알레르기 비염 환자는 49.8점을, 건강한 남성은 56.6점을 기록했다. 환자군에게 비염 치료제인 코르티코스테로이드를 투여한 결과 국제발기기능지수가 51점으로 상승하는 것으로 드러났다. 이는 알레르기 질환을 잘 치료하면 성기능 장애를 치료하는 약을 추가로 복용하지 않아도 증상이 개선될 수 있는 가능성을 시사한다.

     
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